1. 규조토의 정의
      

규조토는 규조라는 단세포 조류의 유해가 해저나 호저에 퇴적한 집합체로서 체내의 성분들이 분해하여 규산이 주체인 유각이 쌓여 지층을 형성한 일종의 화석토이며, 생성될 때 같이 퇴적한 점토, 모래, 화산회, 식물질의 부식물, 수산화철, 황화철등이 혼재하고 많은 수분도 함유한다.

  Navicula Arachnoidiscus Aulacoseira
 
       
  Biddulpa Thalassiothrix Cyclostephanos
 
       
      

규조토는 가루로 산출되는 규산질 원료이며, 규조의 유해가 퇴적한 흙덩어리이다, 그러나 지압에 눌려 굳어서 연한 암석상태로 되어 있는 것도 있다. 순수한 규조의 유해의 화학조성은 SiO2 96.16∼96.80%, Al203 + Fe2O3 1.20∼1.80%, 화합수 1.92∼1.98%로 거의 SiO2로 되어있다. 그러나 실지로 산출되는 규조토는 규조의 유해가 바다 밑이나, 호수의 밑바닥에 침적해서 생긴 것이므로, 이때 혼입된 불순물의 종류나 양에 따라서 화학적 조성도 다르고, 또 규조토를 구성한 규조의 종류에 따라서 물리적 성질도 다르다. 규조토에는 여러 가지 협잡물이 혼입되어 있는데 대표적인 협잡물은 유기물질, 모래, 그리고 산화철이다.

     유기물질은 하소하면 제거할 수 있고, 모래는 수비에 의하여, 또 산화철은 소금을 섞어서 700∼800℃에 하소함으로써 염화철로하여 제거할 수 있다. 화석 규조의 크기는 마이크론 단위 정도이고 현미경으로 수백배로 확대하여야만 확인될 정도이고 그 구조는 원형, 침상, 반원형 등의 다공질인 세포의 집합체이다.

     규조토의 물질적 성질은 규조의 종류, 모양 등에 따라 다르나 유일한 특징은 규조의 셀에 무수한 틈이 있어서 어떤 불순물 입자도 걸러낼 수 있는 성능이 있다는 것이다. 좋은 규조토는 매우 가볍고, 연하며, 매우 많은 기공 때문에, 부피의 5배에 달하는 액체를 흡수할 수 있을 정도로 다공질이다.
규조토의 가열성상을 보면 일반적으로 700℃이하에서는 겉 비중이 0.5∼0.7 정도이지만 1100℃∼1400℃에 가열하면 1.4정도가 되며, 1400∼1600℃로 가열하면 2.2정도로 되어서, 700℃에 하소한 것에 비하여 부피는 약 4분의 1 정도로 된다. 그리고 가열에 의한 수축은 온도와 거의 비례해서 증가 한다.

     가장 좋은 규조토의 참비중은 2.05∼2.15이고, 겉 비중은 0.2∼0.3인데, 순도가 좀 떨어지는 것도 0.3∼0.8이다. 용적기공율은 77∼80%나 되므로, 저온에서 하소한 일반 점토의 6∼8배나 되는 셈이다.
투수율은 1cm 두께의 층에서 0.0957㎖/㎠, 열전도율은 100℃∼900℃에서 0.00013∼0.00018 gr·cal/㎠/sec/℃, 비열은 0.25정도이다. 그리고 규조토는 일반적으로 거의 비정질로 되어있지만 1000∼1600℃에 가열하면 비교적 용이하게 cristobalite 또는 tridymite가 된다.


2. 규조토의 용도
      

규조토는 이와 같이 다공질로 인한 여러 가지 특성을 지니고 있으므로, 용도가 많다. 무기재료의 원료면에서 보면 단열벽돌을 비롯한 단열재, 시멘트 혼합제로 쓰는 양이 많고, 그밖에 흡수제, 탈지제, 여과조제, 연마재, 보온재, 여과재, 촉매 또는 촉매단체등 여러 방면에 쓰이고 있다. 우리나라에는 경주, 감포를 중심으로한 지대에 좋은 규조토가 많이 산출되어 이용되고 있다.

     규조토는 미세하고 다공질인 규조가 퇴적하였기 때문에 밀도가 작고 열절연성이크고 내화성 화학적으로 침해되지 않는 성질을 이용하여 보온재로 사용된다. 또한 내화단열 벽돌은 900℃이상에도 사용되기 때문에 철강, 화학, 전력, 요업 등의 각종 보일러, 고열로에 삽입하여 원료와 열과의 효율을 높이고 있다. 규조토를 원료로하는 내화 단열벽돌에는 규조토에 톱밥등의 가연성 물질을 섞는것과 또는 점토질 원료를 섞는 것이 있으며 어느 경우나 성형, 건조하여 소성한다. 규조토 보온재는 규조토 분말에 아모사이트석면이나 대마섬유 등을 균등하게 배합하여 만든것이고 안전사용 최고온도는 500℃이다.

     특히 규조토의 중요한 용도는 여과 촉진제이다. 이것은 사탕, 동식물유, 치이즈, 주류, 간장, 금속도금액의 회수, 윤활유에서 백토의 제거 등을 비롯하여 의약품, 맥주, 화학약품, 상수도의 여과제로 사용되고 최근에는 온천의 욕조나 수영장의 정화에도 규조토가 사용된다.

 

적용분야
Filter Aids / 여과조제 Functional Fillers / 기능성 충전제
  맥주   페인트
  식음료   종이
  감미료   광택제
  식용유   고무
  제약   플라스틱 필름
  화학제품   농약
  폐수   단열제
  정수   흡수제
  연삭유 / 절삭유   건자재

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